‚X Factor‘ Josh Krajcik bereitet gefühlvolles Debüt vor

„Ich fühlte mich immer wie ein kleines schwarzes Schaf“, sagt Josh Krajcik im Rückblick auf seine Zeit bei „X Factor“. Der Sänger hat Recht: Während der Eröffnungssaison der US-Version von Simon Cowells Reality-Gesangswettbewerb stach der zottelige, gelegentlich ungepflegte 32-jährige Ex-Burrito-Hersteller aus Columbus, Ohio, hervor – nicht nur wegen seiner Gegen- dem körnigen Aussehen, sondern auch dank seiner massiven, knurrenden, an Joe Cocker erinnernden Stimme.

Während der Sänger letztendlich den zweiten Platz im Wettbewerb belegen und gegen die Diva-ähnliche Belterin Melanie Amaro verlieren würde, sagt er, dass er absolut begeistert ist, wie seine Karten gefallen sind. Krajciks Debütalbum Blindly, Lonely, Lovely wird am 2. April auf BMG veröffentlicht.

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„Ich erinnere mich, dass ich fast ein Gefühl der Erleichterung hatte, als ich Zweiter wurde“, gibt er zu. Ja, der 5-Millionen-Dollar-Plattenvertrag und der Titel des X-Factor-Champions wären großartig gewesen. Aber er erwartete immer mehr kreative Freiheit ohne vertragliche Bindungen an die Show. „Ich wollte unvoreingenommen eine Platte machen“, erklärt er. „Die beiden Dinge, die ich sicherstellen wollte – war es gefühlvoll und ehrlich?“ Er hält inne. „Ich glaube, ich bin angekommen.“

Krajcik verschwendete wenig Zeit, um nach dem Saisonfinale im Dezember 2011 an seinem Debüt zu arbeiten. Vor genau einem Jahr begann der Sänger mit einem erstklassigen Team von Produzenten und Autoren, Melodien zu komponieren, die zwischen Los Angeles und London hin und her pendelten. Krajcik gibt zwar zu, dass der Druck bestand, aus seinem neu entdeckten Ruhm Kapital zu schlagen und schnell ein Album zu veröffentlichen, aber Krajcik hielt es für viel wichtiger, sich Zeit zu nehmen und es richtig zu machen. „Ich denke, wenn man etwas überstürzt, kann es ein Fehler sein“, sagt er. „Ich wollte sicherstellen, dass das Produkt großartig ist.“

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„Blindly, Lonely, Lovely“ ist nicht das „Straight-Rock“-Album, von dem Krajcik glaubt, dass viele Fans es von ihm erwartet hätten. Vielmehr ist es eine Sammlung bluesgetränkter Melodien, die Jazz und Soul zu gleichen Teilen enthalten. Natürlich bedienen sie sich dabei des besten Instruments des Sängers – seiner Stimme. Beim bissigen Piano auf der Lead-Single „Back Where We Belong“ grübelt er über eine frühere Liebe nach („Wir haben den Tiefpunkt erreicht/ nichts zu verlieren/ Ich weiß, dass du daran gedacht hast zu gehen/ aber die Liebe hat keine Wahl“) ließ seinen ergrauten Gesang an der Hook frei laufen. „No Better Lovers“, ein Wiegenlied im Rod-Stewart-Stil, bietet dem Sänger eine zärtlichere Note, wenn er süße Nichtigkeiten über einer funkelnden Akustikgitarre gurrt.

„Dieser Song war wichtig für mich, um auf die Platte zu kommen“, sagt er. „Auch wenn es irgendwie in seiner eigenen Spur ist. Was ich daran mag, ist, dass es anders ist als der Rest der Platte. Es passt an seinen eigenen kleinen Platz.“

Krajcik tendiert meistens dazu, aus einem „dunklen Ort“ zu schreiben, sagt er, ein Ergebnis seiner Kindheitsverliebtheit in Metal-Bands wie Metallica und Megadeth. „Es ist gut, als Jugendlicher Metal zu hören“, sagt er lachend. Irgendwann fand er jedoch den Weg zu klassischen Blues-Künstlern wie Muddy Waters.

Während er auf die Veröffentlichung seines Albums wartet, ist Krajcik damit beschäftigt, seine Live-Show aufzupolieren (er plant eine komplette Tour dieses Jahr und spielt am 22. März einen einmaligen Gig in Chicago). „Daran habe ich hauptsächlich gearbeitet“, sagt er. „Ich habe vor, sowohl Soloshows als auch komplette Bandshows zu machen. Live fühle ich mich am wohlsten. Aber es gibt auch ein bisschen Druck, um sicherzustellen, dass die Songs gut übersetzt werden.

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„Aber das ist der lustige Teil, Mann. Ich kann es kaum erwarten, dieses Jahr rauszugehen und zu touren. Ich bin bereit, jeden Markt zu erobern, den ich erreichen kann.“

Die Ungeheuerlichkeit, wie sehr sich sein Leben im vergangenen Jahr verändert hat, ist Krajcik nicht entgangen. „Ich habe immer daran geglaubt, dass ich in dieser Position sein kann, aber ich habe mir nie vorgestellt, wie oder wann“, sagt er. „Also ja, es ist ein bisschen umwerfend.“

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