Sister Act 2: Wie Haim mit „Something to Tell You“ ihren Weg zurück fanden

Eines letzten Abends stand Danielle Haim vor einem Mikrofon, entlockte ihrer Gibson SG ein zitterndes Zwei-Noten-Riff und versuchte, nicht an Liza Minnelli und die Pet Shop Boys zu denken, die sie in extremer Nahaufnahme aus einem gerahmten Bild anstarrten Plakat an der Wand. Das Plakat war doof; der Track, den sie aufnahm, war alles andere als. „I say goodbye to love again/In loneliness my only friend“, sang sie und lud die Worte mit einem hörbaren Schmerz auf.

Danielle ist Frontmann der Rockband Haim, die sie vor 11 Jahren mit ihren Schwestern Este (Bass, Gesang, Percussion) und Alana (Gitarre, Gesang, Keyboards, gelegentlich Kuhglocke) gegründet hat. Zuerst jammte das Trio im Wohnzimmer seiner Eltern im kalifornischen San Fernando Valley und buchte später Gigs in der ganzen Stadt für eine ständig wachsende Menge. Das Killer-Debüt der Band, Days Are Gone aus dem Jahr 2013, machte Haim zu Stars. Taylor Swift ist ein Freund. U2 lud sie kürzlich in ihr Studio in Malibu ein, um Ideen für neue Musik auszutauschen.

Aber in der Aprilnacht, in der Danielle „Night So Long“ aufnahm, blieb ihr lang erwartetes zweites Album „Something to Tell You“, das im Juli erscheinen sollte, unvollendet. Sie war in dem Haus am Hang, das sie sich mit ihrem Freund Ariel Rechtshaid in einem Viertel im Osten von LA teilt, und versuchte, den Song festzunageln. Rechtshaid ist ein begnadeter Produzent, der unter anderem an der Musik für Usher, Vampire Weekend und Adele mitgewirkt hat und seit 2012 mit Haim zusammenarbeitet. Das Paar war in seinem Studio im Erdgeschoss, einem gemütlichen Raum voller Ausrüstung und Möbeln aus der Mitte des Jahrhunderts . Danielle schrieb „Night So Long“, als Haim auf Tour waren. Die Texte setzen sich mit paradoxen Gefühlen der Einsamkeit auseinander, die sich inmitten der Raserei einschleichen können, jede Nacht vor Tausenden von Fremden aufzutreten. „Dieser Song entstand dadurch, dass ich komplett alleine war, mit einer Gitarre in einem Raum“, erinnert sich Danielle eine Woche später. „Wenn wir jeden Abend spielen können, fühlen wir uns so verdammt glücklich. Aber es isoliert auch.“

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Haim sind in gewisser Weise Rockklassiker (sie spielen ihre Instrumente, schreiben ihre Songs, rocken direkt live), aber sie haben auch dazu beigetragen, neu zu definieren, was der Begriff „Rockband“ heutzutage genau bedeuten kann: Stadionshows eröffnen Swift (man sagt, ihre Menge habe ihnen Liebe gezeigt, trotz oder wegen des lärmenden Jams, der jeden Abend das Set der Band beendete); Zusammenarbeit an einer EDM-Single mit Calvin Harris; A$AP Ferg für einen Remix eines Songs engagiert, den sie unter dem Einfluss von Timbaland geschrieben haben.

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Die Schwestern wuchsen mit unzähligen verschiedenen Künstlern auf, aber es waren Acts wie Sly and the Family Stone, Talking Heads und die Gipsy Kings (ihr Vater hielt einen Sender mit lateinamerikanischer Musik auf die Autostereo-Presets eingestellt), die ihnen beibrachten, dass Bands es können Tanzflächen packen. Haim spezialisieren sich auf einen schnellen, synkopierten Sound, der 808-Beats und Disco-Gitarren zusammenbringt; New-Wave-Riffs und brüllende Soli, die in einer Eagles-Zugabe nicht fehl am Platz wären; sonnenbeschienene Fleetwood Mac Harmonien; und Bootsy Collins – verschuldeter Slap-Bass.

„Night So Long“ war ein Ausreißer – melancholisch, spärlich, langsam – und Haim waren sich nicht sicher, wie sie es zum Laufen bringen sollten. „Je mehr wir uns damit beschäftigten, desto weniger Wirkung hatte es“, sagt Alana, die neben Este sitzt, ein paar Meter von Danielle entfernt. Endlich fanden sie eine Lösung: Sie hielten es ultraminimal, aber Rechtshaid brachte ein „raumsimulierendes“ Ding aus den Achtzigern namens Quantec QRS heraus, das er online von einem Typen in Deutschland kaufte. Er benutzte es, um dicken Hall über Danielles Gitarre zu streichen. Jetzt klang der Song streng und wuchtig zugleich. „Es fühlt sich an wie eine Hymne“, sagt Danielle. Haim spielen einen groben Mix für mich, und es ist umwerfend. Als es fertig ist, fragt Este, die auf der Kante eines niedrigen Sessels sitzt: „Hast du das Gefühl?“

Durchbrüche brauchen Geduld. Haim wissen das gut – schließlich brauchten sie sieben Jahre, um ihr Debüt herauszubringen, Songs zu verfeinern, sie live zu spielen, die Reaktionen der Menge einzuschätzen, weiter zu verfeinern. „Wenn jemand anders unsere Songs anstelle von uns schreiben würde, wären wir schneller“, sagt Alana. „Wir gehen jeden einzelnen Sound, jeden einzelnen Beat durch“, fügt Este hinzu. Ich frage mich, ob Haim sich jemals Sorgen gemacht hat, dass die Leute sie vergessen würden, als die Jahre seit ihrem Debüt vergingen. Sie schütteln den Kopf. „Vielleicht hätten wir uns Sorgen gemacht“, sagt Alana, „wenn wir nicht geglaubt hätten, dass wir großartigen Scheiß machen.“

Die Freude, die Haim an der Gesellschaft des anderen haben, ist reichlich, unbefangen und ansteckend. Während eine Schwester spricht, sehen die anderen zu, lächeln und übernehmen die Kontrolle über den Satz, bevor sie ihn zurückgeben. Während sie Liedern lauschen, trommeln sie kunstvoll Lufttrommeln. Danielle, 28, ist etwas zurückhaltender als ihre Schwestern. Este, 31, hat eine schnelle Auffassungsgabe und einen sardonischen Sinn für Humor. Alana, 25, ist die gesprächigste und überschwänglichste. Alle drei verwischen auf gewinnende Weise die Grenze zwischen doof und cool: Wenn sie versuchen, den Namen eines Tracks von Cat Stevens hervorzurufen, der sie inspiriert hat, summen sie alle die Melodie, und als Este schließlich „Peace Train!“ schreit. Sie und Danielle drücken ihre Zeigefinger zusammen und sagen: „Bloop.“ Irgendwann sitzen wir in Danielles Wohnzimmer, als Rechtshaid schnell durch die Tür schreitet und uns überrascht. „Du hast diesen Eingang gerade total verkrampft, Alter!“ Alana schreit auf. „Was ist los, Kramer?“ sagt Este. Rechtshaid schüttelt den Kopf: Es ist sein Platz, aber es ist, als wäre er in ein privates Clubhaus gestürmt.

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Es ist ein wunderschöner Nachmittag in LA. Danielle trägt ein Vintage-T-Shirt der Oakland Raiders unter einem klobigen Blazer. Alana trägt ein zerfetztes T-Shirt mit John Belushis Gesicht auf der Vorderseite. Este trägt eine Halbmondkette, die Stevie Nicks – ein großer Haim-Fan – jeder Schwester geschenkt hat. „Sie nahm uns mit ins Moonshadows“, sagt Danielle, „dieses Restaurant in Malibu, und meinte: ‚Hier haben wir uns früher oft getroffen‘, und erzählte uns Geschichten über Don Henley und so.“

Letztes Jahr erfuhr Haim, dass ein anderer legendärer kalifornischer Künstler sie treffen wollte. „Unser Freund war auf dieser Party, und Paul Thomas Anderson war auch da und sprach darüber, wie sehr er ‚diese Mädchen, die Rockmusik spielen und aus dem Valley kommen‘ mochte“, sagt Alana. Der Direktor bat den Freund, Haim seine E-Mail zu übermitteln. Bald trafen sie sich zum Abendessen bei Anderson und seiner Frau Maya Rudolph („Einer der lustigsten Menschen auf dem Planeten“, sagt Este). Anderson sagte, er wolle etwas mit ihnen drehen. „Es war wie ‚Uh, du könntest uns eine Stunde lang auf einem iPhone filmen, wenn du willst’“, sagt Alana.

Letzten November kam Anderson vorbei, als Haim in einem Valley-Aufnahmestudio namens Valentine vorläufige Tracks einspielte. Das Studio hatte den Betrieb größtenteils in den Siebzigern eingestellt und war in der Zeit eingefroren, von der Ausrüstung bis hin zu den „herumliegenden Vintage-Pornomagazinen“, erinnert sich Alana. Während Haim spontan Arrangements ausarbeitete, kreiste Anderson mit einer Filmkamera. „In dem Raum sah es nach nichts aus“, sagt Rechtshaid, „und wir sagten: ‚Äh, funktioniert das?’“ „Er sagte: ‚Ja, kapiert, perfekt’“, sagt Alana. „Und als wir die Dailies sahen, dachten wir: ‚Heureka!’“ Haim beschloss, Clips aus dieser spontanen Session zu verwenden – Danielle hinter einem Schlagzeug, die einen Monster-Beat hämmerte; das Trio tastet sich durch eine raue Version eines schmachtenden Songs namens „Right Now“ – um „Something to Tell You“ zu promoten.

Es stellte sich heraus, dass sie eine andere Verbindung zu Anderson hatten: Er wuchs ebenfalls im Valley auf, und ihre Mutter Donna war seine Kunstlehrerin in der Grundschule. „Sie sagte uns, er sei ein wirklich talentierter Junge“, sagt Alana, „aber sehr hyperaktiv, und dass sie ihn einmal mit Garn an seinen Stuhl gefesselt hat, damit er stillsitzt.“ Sie bricht zusammen. „Das war damals – heute nicht legal!“

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Als sie Anderson sagten: „Er zeigte uns dieses Gemälde des Berges aus Close Encounters of the Third Kind. Er sagte: ‚Ich liebe deine Mutter – ich habe das mit ihr gemalt.’“ „Wir haben diese Valley-Verwandtschaft mit ihm“, sagt Danielle. Este nickt: „Die Verbindung ist tief.“

Die Wurzeln von Haim’s Valley sind zentral für ihr Selbstverständnis. Ihre Mutter zog in ihren Zwanzigern von Pennsylvania nach Kalifornien, bekam einen Job als Lehrerin und verliebte sich in Haims Vater Mordechai, einen professionellen Fußballspieler in seiner Heimat Israel, der jetzt in der Immobilienbranche arbeitet. Die Eltern verpflichteten die Mädchen, in einer Familienband namens Rockinhaim zu spielen – Straßenfeste, Classic-Rock-Cover – und brachten ihnen vor allem Schlagzeug bei, was erklärt, warum Haim heute viel Wert auf Rhythmus und Grooves legt. Bei all ihrem Erfolg beschreiben sie ihr Leben in Los Angeles als äußerst zurückhaltend. Alana hat gerade ein Amazon Prime-Konto bekommen und hat Dokumentarfilme gebissen. Danielle bleibt gerne zu Hause und kocht. Estes Lieblingsbeschäftigung ist es, sich alleine Horrorfilme anzusehen oder „MasterChef Junior zu sehen und diese kleinen Kinder auszuweinen“.

The Valley bleibt in LA ein Objekt des Spotts: eine deklassierte Zone, so der Stereotyp, voller ahnungsloser Angeber, Ladenketten und Pornodrehs. Haim spürte diesen Snobismus am eigenen Leib, als er aufwuchs. Irgendein Typ auf einer Party hat Este einmal nach ihrer Nummer gefragt, und sie hat es bis „818“ geschafft – die Vorwahl von Valley –, bevor er ihr das Wort abgeschnitten und gesagt hat: „Es tut mir leid, aber ich gehe nicht mit 818 aus. ” („Weißt du was?“, sagt Alana lachend. „Es ist sein Verlust.“) Im Gegensatz dazu bezeichnen Haim das Tal als „Great One Eight“. Danielle und Alana haben jetzt Häuser im Osten von LA, was ihnen schnell auffällt, ist nur eine kurze Fahrt auf der 101 von ihren Eltern entfernt. Este hat eine Wohnung „10 Minuten vom Haus unserer Eltern entfernt“, sagt sie, ganz zu schweigen von der gleichen Nachbarschaft wie Andersons Elternhaus: „Ich werde das Valley nie verlassen, Alter.“

Am nächsten Morgen stapeln sich Haim in einer Nische bei Du-par’s, einem Imbiss in Studio City, wo…

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