Loraine James‘ Vision ist zu groß für den Club

Künstler, die letztes Jahr Musik im Lockdown aufgenommen haben, waren oft zwischen zwei kreativen Pfaden gespalten: denjenigen, die auf Selbstbeobachtung ausgerichtet waren, und denjenigen, die den postpandemischen Hedonismus im Sommer 2021 erwarteten. Loraine James fand unterdessen einen Weg, beide Zustände zu synthetisieren des Verstandes. Das neueste Album des in London ansässigen Produzenten, Reflection, hält voll und ganz, was sein Titel verspricht, indem es nicht nur eine nuancierte, verzerrte Version des Sounds britischer Clubmusik bietet, sondern es auch genau unter die Lupe nimmt – durch seine ängstlichen Beats, fragmentierten Texte und gelegentlichen Gelassenheit – was es bedeutet, Teil der sozialen Szene zu sein, die damit einhergeht.

„Reflection“ ist die dritte große Veröffentlichung der 25-jährigen Produzentin innerhalb von drei Jahren, nach ihrem gefeierten Debüt „You and I“ aus dem Jahr 2019 und der EP „Nothing“, die sie früher während der Pandemie veröffentlichte. „Es ist das erste richtige Ding, das ich gemacht habe, wo es mir wirklich Spaß gemacht hat“, sagt James über Zoom von ihrem Zuhause in London.

Zwischen seinen schlüpfrigen Melodien nehmen die Texte von Reflection einen persönlicheren Ansatz an als James‘ vorheriges Werk. Sie kanalisiert ihre Gedanken über Identität, Gemeinschaft und Selbstbewusstsein durch einen Kader von Gastsängern, wie den sanft sprechenden Rapper Le3 bLACK auf „Black Ting“ („No more trying for real shit/No more crying, it’s blatant“) und Eden Samara über das grandiose „Running Like That“ („Ich renne endlos vor ihnen davon/Sie wissen, dass ich mich verstecke“). Aber meistens ist es James selbst, der ihre eigenen Sorgen zum Ausdruck bringt. „Ich mag die einfachen Dinge/Du magst die einfachen Dinge/Was bringt das?“ fragt sie kühl auf der Lead-Single des Albums.

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James weist schnell darauf hin, dass die Worte in ihrer Musik genauso unverblümt und zackig sein können wie ihre Schlagzeugprogrammierung. „Ich bin einfach nicht gut im Schreiben“, sagt sie verlegen. „Ich sage gerne nur drei Dinge und belasse es dabei … halte es kurz und bündig.“ Dennoch bringt sie es auf den Punkt: Auf „Self Doubt (Leaving the Club Early)“ hinterfragt sie eine abgeschottete Tanzszene mit schwindenden Renditen ebenso wie ihren eigenen Platz darin. „Hass die Musik, die ich spiele/Deshalb bleibst du nicht“, murmelt James. „Deshalb gibt es kein Tanzen / Es gibt keine Romantik / Es gibt kein Trinken.“

Aufgewachsen in den Alma Estate-Türmen in London, war sich James des Nachtlebens der Stadt bewusst, interessierte sich aber zunächst für andere Genres. Ihre Mutter machte sie mit Calypso und Funk bekannt, und als Teenager fühlte sich James zu Pop-Punk- und Emo-Bands wie Paramore und Death Cab for Cutie hingezogen. Am College der University of Westminster studierte sie kommerzielle Musik – im Wesentlichen ein schneller Weg, um eine Produzentin von eleganten, radiofreundlichen Popsongs zu werden.

ayntk loraine jamesIn ihrer Freizeit begann James damit, elektronische und Ambient-Tracks zu produzieren, die alles andere als gewöhnlich waren. James beschreibt ihren glitzernden Sound und spricht über Songs, die alle paar Sekunden einen „Kick“ brauchen, um den Beat zu ändern. „Ich denke, es konnte die Leute und mich nur so lange interessieren“, sagt sie. „Ich verändere es gerne, zeichne Muster, um die Leute irgendwie zu verwirren, Leute anzulocken, Leute abzuschrecken. Manchmal mache ich es nur aus Spaß, als Scherz, aber es klingt auch irgendwie cool.“ Man kann es am besten auf dem Track „On the Lake Outside“ mit Baths hören, der harmonisch beginnt, bevor er in der Mitte zum chaotischsten Zusammenbruch des Albums übergeht.

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Trotz ihrer Ausbildung wollte James nicht hauptberuflich Musik machen – sie wollte ihr Leben wie ihre Mutter als Lehrerin verbringen – und sie hält sich heute nicht zurück, andere Produzenten innerhalb der EDM zu kritisieren Industrie hat sich während der Pandemie verhalten. Als queere schwarze Frau war sie entmutigt zu sehen, dass viele prominente DJs die Proteste von George Floyd ignorierten, die letzten Sommer rund um den Globus stattfanden, und sich stattdessen dafür entschieden, auf Raves zu spielen, bei denen die Teilnehmer keine Masken trugen und sich nicht sozial distanzierten.

„Es ist schwer, weil du das schon gesehen hast [upcoming] Aufstellungen, und Sie haben bereits diese Namen gesehen, die letztes Jahr während der Pandemie gespielt haben “, sagt James. „Es ist wie, nun, du erwartest nicht wirklich, dass es sich ändert, oder?“

Abgesehen von ihrer Unzufriedenheit mit der Szene möchte James ihre Experimente weiter über die Grenzen der „Clubmusik“ hinausführen, als sie es bereits sind. Sie nimmt wieder mit MIDI-Gitarre auf, einem der ersten Werkzeuge, die sie als Produzentin gelernt hat, und hofft, mehr rockige Sounds in ihre Arbeit einfließen zu lassen. „Ich habe irgendwie den Kreis geschlossen“, sagt sie und lacht dann über ihre eigene Idee eines „MIDI Electronic Music“-Hybridsounds. Trotzdem ist es eine Mischung, die gerade seltsam genug sein könnte, um zu funktionieren.

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