Lee „Scratch“ Perry, Reggae-Gigant und Dub-Pionier, mit 85 Jahren tot

Lee „Scratch“ Perry, der monumentale Reggae-Sänger, Produzent und Studio-Zauberer, der die Grenzen der jamaikanischen Musik – und als Nebenprodukt Rock, Hip-Hop und Dance – mit seinen Erkundungen des Dub verschoben hat, ist im Alter von 85 Jahren gestorben.

Der Jamaican Observer berichtet, Perry sei am Sonntag im Noel Holmes Hospital im Westen Jamaikas gestorben. Todesursache war bei Redaktionsschluss unbekannt.

Andrew Holness, der Premierminister von Jamaika, twitterte am Sonntag: „Mein tiefes Beileid gilt der Familie, den Freunden und Fans des legendären Plattenproduzenten und Sängers Rainford Hugh Perry OD, der liebevoll ‚Lee Scratch‘ Perry genannt wird. Er hat mit verschiedenen Künstlern zusammengearbeitet und für sie produziert, darunter Bob Marley und die Wailers, die Congos, Adrian Sherwood, die Beastie Boys und viele andere. Zweifellos wird Lee Scratch Perry immer für seinen herausragenden Beitrag zur Musikgemeinschaft in Erinnerung bleiben. Möge seine Seele in Frieden ruhen.“

Mike D von Beastie Boys schrieb am Sonntag in den sozialen Medien: „Wir senden Lee Perry, der heute verstorben ist, seine Familie und seine Lieben und die vielen, die er mit seinem Pioniergeist und seiner Arbeit beeinflusst hat, die größtmögliche Liebe und Achtung. Wir sind wirklich dankbar, von dieser wahren Legende inspiriert, mit ihr gearbeitet und mit ihr zusammengearbeitet zu haben. Lassen Sie uns alle seinen tiefen Katalog als Hommage anhören.“

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Über eine Karriere von sieben Jahrzehnten hinweg war Perry einer der produktivsten Künstler der Musik; „Kiss Me Neck“, ein Buch, das Perrys gesamtes Aufnahme-Output bis in die frühen 2000er-Jahre auflistet, umfasst über 300 Seiten.

„Lee Perry kann man nie in die Finger kriegen – er ist der Salvador Dali der Musik“, sagte Keith Richards 2010 dem Rolling Stone. „Er ist ein Mysterium. Die Welt ist sein Instrument. Sie müssen nur zuhören. Mehr als ein Produzent weiß er, wie man die Seele des Künstlers inspiriert. Wie Phil Spector hat er die Gabe, nicht nur Klänge zu hören, die aus dem Nirgendwo kommen, sondern diese Klänge auch auf die Musiker zu übertragen. Scratch ist ein Schamane.“

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„Es war Lee Perrys Sound und die jamaikanischen Toaster, die uns dazu inspirierten, mit Hip-Hop anzufangen“, sagte Afrika Bambaataa.

„Lee ‚Scratch‘ Perry verwandelte Reggaes holpernde Kadenz und R&B-Herz in etwas Dunkleres, Heiligeres und Gefährlicheres – eine Musik mit visionären rhythmischen Texturen und biblisch-kriegerischer Rache“, schrieb David Fricke 1997 in seiner Rezension der Arkology-Compilation.

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„Bei Black Ark hat Perry definitiv an den bröckelnden Rändern der Vernunft operiert; sein eigenes „Soul Fire“ ist ein schmerzerfüllter, halluzinatorischer Dub, der Sound eines Mannes, der zu Terror und Inkohärenz getrieben ist. Aber zum größten Teil war Perry verrückt wie George Clinton, der dynamische Darbietungen aus einer fließenden Besetzung von Sängern und Sidemen zog und seine Forderungen nach sozialem Wandel und spiritueller Vergeltung in coole Licks und karikaturistische Mystik tarnte.

Der rauflustige Rainford Hugh „Lee“ Perry wurde 1936 im ländlichen Jamaika geboren und zog Anfang der sechziger Jahre nach Kingston. „Mein Vater arbeitete auf der Straße, meine Mutter auf dem Feld. Wir waren sehr arm. Ich bin zur Schule gegangen … Ich habe überhaupt nichts gelernt. Alles, was ich gelernt habe, kommt aus der Natur“, sagte Perry 1984 gegenüber NME. „Als ich die Schule verließ, gab es nichts anderes zu tun als Feldarbeit. Harte, harte Arbeit. Das hatte ich nicht vor. Also fing ich an, Domino zu spielen. Durch Dominosteine ​​übte ich meinen Verstand und lernte, die Gedanken anderer zu lesen. Das hat sich für mich als ewig nützlich erwiesen.“

Perrys Musikkarriere begann Ende der 50er Jahre, als er angestellt war, um Platten für Clement „Coxsone“ Dodds Downbeat Sound System zu verkaufen; In den frühen sechziger Jahren eröffnete Dodd sein berühmtes Studio One, wo Perry – damals wegen seiner Größe von 4 Fuß 11 Zoll Spitzname „Little“ – seine ersten Erfahrungen im Aufnahmestudio sammelte und ein paar Dutzend Songs für das Label produzierte.

„Coxsone wollte einem Jungen vom Land nie eine Chance geben. Auf keinen Fall. Er nahm meine Songs und gab sie Leuten wie Delroy Wilson. Ich habe keinen Kredit, schon gar kein Geld. Ich wurde verarscht.“

Nachdem er sich mit Dodd zerstritten hatte, wechselte Perry zu Joe Gibbs‘ konkurrierendem Label Amalgamated Records, wo Perry weiterhin produzierte und seine eigene Plattenkarriere als Hauptkünstler voranbrachte. Meinungsverschiedenheiten zwischen dem jähzornigen Perry und Gibbs führten dazu, dass „Scratch“ 1968 schließlich sein eigenes Label Upsetter Records gründete – eine Anspielung auf Perrys Ausspruch „I am the Upsetter“.

Dank seiner Popularität in Jamaika und Großbritannien – wo seine Single „People Funny Boy“ von 1968, ein Slam bei Gibbs, ein Top-5-Hit wurde – konnte Perry 1973 sein eigenes Hinterhofstudio in Kingston bauen, das er „ die Schwarze Arche.“ Hier führten ihn Perrys künstlerische Bemühungen dazu, die Grenzen der relativ antiquierten Möglichkeiten des Aufnahmestudios zu erweitern, um seine „Versionen“ zu erstellen. Als Architekt des Remix-Sounds überlagerte (oder überspielte) Perry seine eigenen Rhythmen und Riddims mit sich wiederholenden Vocal-Hooks aus anderen Songs – die Vorlage für das Sampling in anderen Genres – zusammen mit tiefen, hallenden Bässen, fehlgeleiteten Soundeffekten und körperlosen Hornmelodien, alles zusammen geschmort.

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„Der Bass ist das Gehirn und die Trommel das Herz“, sagte Perry 2010 dem Rolling Stone. „Ich höre auf meinen Körper, um den Beat zu finden. Von da an experimentiert man einfach mit den Geräuschen der Tiere in der Arche.“

Mit seiner erfahrenen Begleitband The Upsetters – eine Anspielung auf Perrys Proklamation „I am the Upsetter“ – führte Perry Dub-Meisterwerke wie „Blackboard Jungle“ von 1973, die wegweisende LP „Super Ape“ von 1976 und Perrys eigenes Roast Fish Collie Weed & Corn Bread.

Perry und seine Begleitband haben den Dub-Sound als Produzenten zahlreicher gefeierter Reggae-Platten aus der Mitte der 70er kommerziell bewaffnet – Max Romeos War Ina Babylon, The Heptones’ Party Time, The Congos’ Heart of the Congos und Junior Murvins Police & Thieves –, die zur Etablierung beigetragen haben Jamaikanische Musik als internationale Kunstform und Kraftpaket. Murvins „Police & Thieves“, mitgeschrieben von Perry, wurde von The Clash auf ihrem selbstbetitelten Debütalbum von 1977 gecovert; Die Reggae-verschuldete Punkband rekrutierte auch Perry – der in London war, um Bob Marleys „Punky Reggae Party“ aufzunehmen, selbst eine Hommage an das Murvin-Cover von Clash –, um später in diesem Jahr ihre Single „Complete Control“ zu produzieren. (Wie Perry einmal über seinen Appell an die Punkbewegung scherzte: „Wenn ich hier spucken will, spucke ich hier. Wenn ich dort pissen will, pisse ich dort. Ich bin Punk.“)

„Perry hat im Black Ark Studio einen 4-Track verwendet, aber er konnte ungefähr hundert andere Tracks hinein- und heraushüpfen lassen, indem er Steine, Wasser, Küchenutensilien und was sonst noch verfügbar war, benutzte“, sagte Romeo Rolling Stone. „Er verdient sein Geld, indem er verrückt ist, aber er ist nicht verrückter als ich. Alle Genies sind verrückt. Ich erinnere mich, dass Chris Blackwell bei Black Ark auf einer Couch saß und sagte: ‚Scratch, das Band läuft über. Das kannst du nicht!‘ Scratch sagte nur: ‚Das Album heißt Super Ape, also brauche ich ein Super Tape!‘ Er ist ein Zauberer, es gibt niemanden wie ihn.“

Doch nach der Veröffentlichung von The Upsetters‘ Return of the Super Ape im Jahr 1978 – und nachdem Künstler wie Paul und Linda McCartney („Mister Sandman“) Perry in seinem Heimstudio aufgesucht hatten – begann die Ära der Black Ark langsam zu erodieren, als Perry litt ein Nervenzusammenbruch. Das Anwesen verfiel, als ein paranoider Perry seine musikalische Leistung verringerte und mit einem Marker über die gesamte Oberfläche des Studios kritzelte; Der Legende nach brannte Perry das Studio schließlich 1983 nieder.

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„Mir musste meine Sünde vergeben werden“, sagte Perry dem Rolling Stone. „Ich habe meine Sünde erschaffen, und ich habe meine Sünde verbrannt, und ich bin wiedergeboren.“

Nach der Black Ark-Ära zog Perry nach England und in die USA, bevor er schließlich mit seiner Familie in der Schweiz lebte. Er blieb die nächsten drei Jahrzehnte produktiv, veröffentlichte im jährlichen Rhythmus neue Alben, arbeitete mit langjährigen Fans wie den Beastie Boys (Hello Nastys „Dr. Lee PhD“) zusammen und arbeitete häufig mit Mad Professor, the Orb, zusammen , Subatomic Soundsystem und Adrian Sherwood. 2019 veröffentlichte Perry seine Zwillings-LPs Rainford (sein Geburtsname) und Heavy Rain, letztere mit Gästen wie Brian Eno, der Perry einst als „eines der Genies der aufgenommenen Musik“ bezeichnete.

Wie Mike D von den Beastie Boys in der Perry-Biografie People Funny Boy sagte: „Wir alle drei sind alle wirklich inspiriert und beeinflusst von Lee Perrys Musik und Produktion. Ich denke darüber nach, wirklich unendliche Klang- und Musikmöglichkeiten zu eröffnen, indem man Sounds manipuliert, indem man das Mischpult und jeden Außenbordeffekt und jede potenzielle Bandgeschwindigkeit verwendet, um Sounds zu erzielen, die man vielleicht in seinem Kopf hat, um diese Wirklichkeit werden zu lassen. ”

Super Ape für immer. Gott segne #LeeScratchPerry Dub-Meister, Dub-Mentor und Liebhaber des Lebens. Es war eine Freude, die Zeit mit Ihnen zu teilen. pic.twitter.com/ztVjFWTUYX

– SubatomicSoundSystem (@SubatomicSound) 29. August 2021

„Was für ein Charakter! Völlig zeitlos! Extrem kreativ, mit einem Gedächtnis so scharf wie eine Tonbandmaschine! Ein Gehirn so genau wie ein Computer!“ Perrys langjähriger Mitarbeiter Mad Professor schrieb am Sonntag in den sozialen Medien. „Ein klares Verständnis der Musik- und Reggae-Industrie … Er hat mich durch die komplizierte Reggae-Landschaft geführt, mir beigebracht, wie man einen Track ausbalanciert, um Hits zu kreieren … er wusste es … Ich bin froh, von ihm gelernt zu haben.“

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