Brad Paisley spricht über seine neue Signature-Gitarre und gibt eine Vorschau auf das Netflix-Comedy-Special

Bitten Sie Brad Paisley, eine Lieblingsgitarre aus seiner Sammlung auszuwählen, und er zeigt auf „Old Pink“. Die verwitterte und warm klingende Telecaster von 1968 ist auf seinem Debütalbum „Who Needs Pictures“ zu hören und gibt – buchstäblich – den Ton für eine Karriere an, die sich nicht nur auf das Songwriting, sondern auch auf das Instrumentalspiel konzentriert. In einer zufälligen Wendung ist die untere Hälfte des Instruments mit einem roséfarbenen Paisleymuster verziert.

„Die Jungs von Fender waren so nett, dass sie schon vor meiner Geburt ein Brad Paisley-Signaturmodell gemacht haben“, scherzt Paisley während eines Tourstopps in Seattle. „Ich bin wahrscheinlich einer der wenigen Spieler, der das von sich behaupten kann.“

Heute enthüllt Fender während der NAMM-Messe in Nashville ein aktuelles Paisley-Modell: die Brad Paisley Road Worn Telecaster. Die kundenspezifische Gitarre ist seit Jahren in Arbeit, und Paisley testete eine Reihe von Prototypen auf der Straße, während sie durch das Land tourte. Während des Soundchecks studierte er ihre Tonabnehmer und sprach dann mit seinem Gitarrentechniker über mögliche Modifikationen. Ein paar Wochen später schickte Fender ihm eine überarbeitete Gitarre. Alles am Endprodukt, von der Länge der Medium-Jumbo-Bünde bis zur Größe des Halses, wurde unter Berücksichtigung der Spezifikationen von Paisley entwickelt. Das Ergebnis ist eine leichte Gitarre aus Paulownia- und Fichtenholz, veredelt mit einem gealterten, silberglitzernden Lack und verziert mit – was sonst? – ein paar Paisley-Wirbel.

„Ich habe meine ganze Karriere Telecaster gespielt“, sagt Paisley, der Ricky Skaggs, Vince Gill und Albert Lee zuschreibt, dass sie ihm die Marke Tele vorgestellt haben. „Als Fender mich wegen dieses Modells ansprach, war ich von ihrer Bereitschaft angezogen, etwas zu machen, das erhältlich war. Ich hatte kein Interesse daran, mit einer 10.000-Dollar-Gitarre anzufangen, weil wir wirklich über ein Schneidebrett mit Elektronik sprechen. Man könnte darauf Gemüse schnippeln und dann spielen. Ich wollte nichts machen, was für niemanden unantastbar ist.“

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Mit einem Einzelhandelspreis von 1.199,99 US-Dollar ist die Road Worn Tele im Vergleich zu anderen in Amerika hergestellten High-End-Gitarren bescheiden, landet etwas südlich von Fenders Stratocaster-Linie und fast 1.000 US-Dollar unter einigen von Gibsons Les Paul Classics. Um sicherzustellen, dass die Kosten niedrig blieben, verzichtete Paisley auf das Hinzufügen von Zubehör wie dem B-Bender, mit dem Spieler den ohnmächtigen Klang einer Pedal Steel nachahmen können. Das Ziel war es, die Dinge einfach und unkompliziert zu halten und sich auf die Kernzutaten von Paisleys Tele-Ton zu konzentrieren.

„Wenn wir angefangen hätten, all diese verrückten Zusätze hineinzubauen“, erklärt er, „wäre daraus ein Mercedes oder so etwas geworden. Eigentlich wollten wir einen Chevy verkaufen – ein tolles Muscle-Car.“

Paisley verkauft diesen Sommer noch etwas anderes: seine aufkeimende Nebenbeschäftigung als Stand-up-Comic. Brad Paisleys Comedy Rodeo debütiert am 15. August auf Netflix. Das einstündige Comedy-Special wurde Anfang dieses Jahres in einem Comedy-Club in Nashville aufgenommen, wobei Paisley sich neben Komikern wie Nate Bargatze und John Heffron behauptete.

„Es ist viel beängstigender, ein Album zu veröffentlichen“, sagt er. „Bei so etwas wie einem Stand-up-Comedy-Special fühlt sich der Druck etwas geringer an, in dem Sinne, dass wir das bereits vor Publikum gemacht haben. Es ist eine Bearbeitung von zwei Shows. Alles irgendwie gelandet. Das Publikum hat an diesem Abend gelacht, das ist gut so. Zumindest fanden die Leute im Raum es lustig.“

Ein weiterer Fan von Paisleys Humor? David Hasselhoff, der neben dem Sänger auf der Motorhaube von Knight Riders Kultauto KITT saß, um Anfang des Sommers einen Werbe-Teaser für das Comedy Rodeo zu filmen.

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„[Hasselhoff] erinnert mich an einige dieser Typen, mit denen ich mich im Laufe der Jahre angefreundet habe, wie William Shatner oder Little Jimmy Dickens“, erklärt Paisley. „Diese Typen, die Kult sind und sich selbst nicht zu ernst nehmen. Sie sind bereit, geröstet zu werden, und sie können ihre Fehler zugeben und über sich selbst lachen.“

Obwohl er nicht plant, in absehbarer Zeit eine Comedy-Tournee zu starten, bleibt Paisley den ganzen Sommer über unterwegs und wirbt weiterhin für Love and War.

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