Billie Eilish und Lil Nas X retten die Grammys mit Electric Youth

Billie Eilish und Lil Nas X waren die Zwillings-Superhelden der Grammy Night 2020, mit ihren grünen Haaren und seinem rosa Cowboyhut als Zeichen elektrisierender Jugend. Billie gewann die Hauptpreise. Es war so poetisch zu sehen, wie sie den Preis für die beste neue Künstlerin von Alicia Keys entgegennahm – da Alicia in dem Jahr, in dem Billie geboren wurde, als beste neue Künstlerin ausgezeichnet wurde. Und es war ergreifend zu sehen, wie Smokey Robinson, Amerikas größter lebender Songwriter, Billie mit einer herzlichen Umarmung umarmte, als sie für „Bad Guy“ zum Song des Jahres gekürt wurde. Es fühlte sich an, als würde er ihr die Fackel geben. Smokey hatte 1959 seinen ersten Motown-Chart-Hit – das Jahr, in dem Billies Mutter geboren wurde. Es hieß „Bad Girl“.

Billie und Lil Nas X haben den Grammys einen großen Gefallen getan, indem sie einfach aufgetaucht sind: Die Akademie braucht ihre „Neuheit“ mehr als die Trophäen. „Lassen Sie mich ehrlich zu Ihnen allen sein – es war eine verdammt gute Woche“, sagte Gastgeberin Alicia Keys zu Beginn. „Wirklich geredet, da ist viel passiert.“ Das sagst du nicht, Alicia. Die Grammys fanden dieses Jahr unter einer Wolke von Skandalen statt, ganz zu schweigen vom schockierenden Tod von Kobe Bryant nur wenige Stunden vor der Vorstellung. Die Recording Academy implodiert inmitten von Anschuldigungen wegen manipulierter Abstimmungen, sexueller Belästigung, rassistischer Vorurteile, Betrug und Korruption. Man kann ihr nicht vorwerfen, dass sie zu Beginn von Music’s Biggest Night verzweifelt nach Inspiration klang. „Es ist ein neues Jahrzehnt“, erklärte sie. „Es ist Zeit für Neues. Und wir lehnen die negative Energie ab. Wir lehnen die alten Systeme ab. Spürst du mich dabei?“

Sie wollen Neues? Du hast es. Eilish nahm ihre Auszeichnungen mit ihrem üblichen mürrischen Charme entgegen und sagte: „Das ist mein Bruder Finneas, und er ist mein bester Freund.“ Als sie das Album des Jahres gewann, sagte sie: „Kann ich einfach sagen, dass ich denke, dass Ariana das verdient hat?“ Ihr Geschwister/Produzent Finneas O’Connell fügte hinzu: „Wir stehen hier oben verwirrt und dankbar.“ (Er bedankte sich auch bei seiner „Freundin“ und – volle Offenlegung – das brach ein paar Herzen in meinem Freundeskreis.) Sie spielten ein fantastisches „When the Party’s Over“ – nur zwei Kinder, ein Klavier und einen Killer-Song, den sie geschrieben haben ihre Schlafzimmer. Es war genug, um die Nebelmaschinen und Anono-Tänzer aller anderen zu zermalmen.

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Lil Nas X ergriff seinen großen Krönungsmoment mit dem Musikhighlight des Abends in „Old Town Road“: einer der spritzigsten und besten Grammy-Auftritte aller Zeiten, mit BTS, Billy Ray Cyrus, Diplo, Mason Ramsey und den ursprünglichen Nas. Als er und BTS wackelten, während sie „Seoul Town Road“ schmetterten, war es eine Explosion ungezügelter Freude und Ausgelassenheit – die Art von rohen Emotionen, um die es in der Popmusik gehen sollte. Und daran zu denken, dass er letztes Jahr um diese Zeit nur ein pleite Niemand war, der auf der Couch seiner Schwester zusammenbrach. Wie Eilish verlieh er einen Ruck Teenagergeist, der an einem Abend dringend benötigt wurde, als die Grammy-Honchos so gelangweilt waren, dass sie den Cranberries eine Nominierung für das beste Rockalbum zuwarfen. Außerdem konnten sie Ric Ocaseks Namen in der In Memoriam-Hommage nicht einmal richtig buchstabieren und ihn „Rick“ nennen. (Es ist ein Name mit drei Buchstaben!) Der Kontrast war nicht zu übersehen: das korrupte alte Establishment vs. die idealistischen neuen Kids.

Natürlich war die ganze Nacht von der Trauer um Kobe Bryant und seine Tochter berührt. Alicia Keys zollte Tribut, während Boyz II Men das Cooley High-Begräbnislied „It’s So Hard to Say Goodbye to Yesterday“ wiederholten. Lizzo begann die Show mit der Erklärung: „Tonight is for Kobe!“ dann ein erstaunliches Medley aus „’Cuz I Love You“ und „Truth Hurts“, komplett mit einem Sasha Flute-Solo. Als sie für „Truth Hurts“ den Preis für die beste Pop-Solodarbietung gewann, hielt sie eine eloquent emotionale Rede und sagte: „Ihr Jungs macht wunderschöne Musik. Ihr Jungs schafft Konnektivität.“

Die größte Katastrophe des Abends: Der Prince-Tribut, der im selben „Wie ist das passiert?“ endete. Krater als letztjährige Hommage an Jennifer Lopez Motown. Usher sang drei Prince-Hits, während das Genie FKA Twigs zum Ersatz-Polentänzer wurde. Was hätte weniger Prince-like sein können? The Purple One wollte immer, dass die Frauen-nicht-Mädchen, die seine Welt regierten, singen. Stets. Er wollte, dass Vanity singt. Er wollte, dass Apollonia singt. Er wollte, dass Wendy und Lisa und Sheila und Sheena singen. Er bat Cat zu rappen. Nichts langweilte Prince mehr als der Klang von singenden Männern.

Und FKA Twigs hat gerade ihr Meisterwerk Magdalene veröffentlicht, genau die Art von mega-ehrgeiziger, turbo-emotionaler, kunstgeschädigter Herzschmerzseele, für die Prince lebte. Es wäre für sie viel sinnvoller gewesen, ein paar Prince-Songs zu singen und Usher tanzen zu lassen. (Warum sang sie nicht „Adore“? Oder „International Lover?“, „Anna Stesia“?) Was für eine Demütigung (während Sheila E. zu sagen schien, dass FKA Twigs den Gesang ablehnte, stellte die Künstlerin das später in einem Tweet klar sie „wurde nicht gebeten“, zu singen.) Besonders nach dem letzten Jahr mit seinen brillanten Prince-Tributen: Janelle Monáes „Make You Feel“ und Dua Lipas Throwdown mit St. Vincent.

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Das Kiffer-Mutter-Mojo der Keys begann schon früh zu fließen, als sie für eine ausschweifende Einführung am Klavier saß und sich ihre Melodie von Lewis Capaldi lieh. Getreu ihrer Form lehrte sie uns alle ein paar wertvolle Lektionen: „Musik verändert die Welt/Wie Beethoven sagte/Alter Typ mit Perücke/Aber ich gebe ihm immer noch etwas Glaubwürdigkeit.“

Aerosmith spielte, aber das Beste, was man sagen kann, ist, dass Post Malone nicht auftauchte. Für uns alle, die die Bad Boys aus Boston lieben, ist ein Teil ihrer Mystik ihre unermüdliche Selbstsabotage – diese Jungs lösen sich immer wieder auf, als die am längsten bestehende dysfunktionale Familie des Rock & Roll. Sie kämpfen derzeit mit Schlagzeuger Joey Kramer, der angeblich nicht ihren Standards entspricht. (Breaking News: Die Band, die Night in the Ruts veröffentlicht hat, hat Standards.) Die ganze Woche über haben sie sich mit Kramer darüber gestritten, ob er in die Nähe ihrer MusiCares Person of the Year-Tribute darf – dann erschien Kramer beim Freitagskonzert Arm in Arm mit Steven Tyler: Ein klassisches Aerosmith-Durcheinander – deshalb lieben wir sie.

Leider war die Band gestern Abend nicht in der Verfassung zu spielen, da sie – ausgerechnet Songs – „Livin‘ on the Edge“ vermasselte, ein zu Recht vergessener Drag, der noch schlimmer floppte als bei den VMAs 1993. Wie Beavis und Butt-Head es ausdrückten: „Diese Jungs leben am Rand … von Wuss Cliff!“ Anstatt den Moment mit einer Explosion von „Toys in the Attic“ oder „Rag Doll“ oder „Sick as a Dog“ zu retten, holten sie Run-DMC für die x-te gottverdammte Neuauflage ihres 1986er Hit-Remakes von „Walk This“. Weg.“ Ehrlich gesagt hätte dies in der Nacht, in der sie es mit Britney beim Super Bowl sangen, eingestellt werden sollen. Es war geradezu deprimierend, die Erzfeinde Run und DMC auf der Bühne zu sehen. Endlich kommen Run und Darryl wieder zusammen … und dafür? Ein trauriger Moment für beide Gruppen, die es verdient haben, für buchstäblich alles andere in ihrer Karriere geehrt zu werden, abgesehen von diesem Glücksfall-Duett, das sie 1986 in wenigen Stunden abgeblasen haben dieser Treffer hat Aerosmith wiederbelebt, aber Run-DMC vollständig zerstört)

Rosalía spielte ein „Juro Que“ und „Malamente“ im Flamenco-Stil – wie so vieles, was diese Barcelona-Provocadora tut, beschwor es die große Tradition der radikalen spanischen New-Wave-Szene der Achtziger herauf. (Alaska y Dinarama gingen, damit Rosalía rennen konnte.) Tyler, the Creator legte mit Boyz II Men und Charlie Wilson einen Spezialeffekt-Blitz auf, während HER und Gary Clark Jr. die Gitarrenhelden der alten Schule brachten. Bonnie Raitt sang „Angel from Montomery“ für John Prine, ein intimer akustischer Moment. Tanya Tucker, mit 61 Jahren zum ersten Mal Gewinnerin, hat mit Brandi Carlile eine unglaublich verwitterte Version von „Bring My Flowers Now“ gemacht – wie die Sonne von Georgia, sie war blutrot und ging unter. Carlile fügte hinzu: „Und jetzt zu etwas ganz anderem“ – ihr Gruß an den verstorbenen Terry Jones?

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Die Nipsey Hussle-Hommage bestand aus John Legend, Kirk Franklin, Meek Mill, Roddy Ricch und YG. Außerdem kam irgendein Rando auf die Bühne und fing an, über einen Freund von ihm namens „DJ Khaled“ zu schreien, der anscheinend ziemlich großartig ist. Sharon Osbourne sprach Khaleds Namen falsch aus, kurz bevor er den Preis für die beste Rap/Sung-Performance gewann – aber keine Sorge, er hat ihn ein paar Mal geschrien. Demi Lovato sang ihr neues „Anyone“, ihren ersten Grammy-Auftritt, seit sie vor drei Jahren „Stayin‘ Alive“ von den Bee Gees gemacht hatte. Camila Cabello widmete „First Man“ ihrem Vater, während Ariana Grande „Thank U, Next“ subtil überarbeitete, um ihre eigene väterliche Referenz zu entsalzen, und änderte den Text in: „Ich werde meinem Vater danken, weil er irgendwie großartig ist. ” Wieder einmal wachsen wir alle an ihrem Drama.

Taylor Swift stieg in letzter Minute aus, suchte sich wie immer klug ihre Plätze aus und erkannte, dass dies ein Trottel-Gig war. Die Tatsache, dass Lover kaum erwähnt wurde, gab der Tatsache, dass „The Man“ die nächste Single ist, neue Resonanz. Smokey Robinson hatte eine Überarbeitung verdient, nachdem er letztes Jahr das Motown-Debakel miterleben musste, also war es eine Freude, ihn auf dem Podium mit Little Big Town beiläufig „My Girl“ und „Being With You“ singen zu hören. Hey, sollten wir Gwen Stefani und Blake Shelton erwähnen? Naaah. Der langjährige Grammy-Impresario Ken Erhlich beschloss, auf seinem Weg in den Ruhestand ein paar Zettel einzusammeln und einige Stars zu quälen, indem er sie einen tiefen Schnitt aus dem Film „Fame“ von 1980 singen ließ. Arm-Twist-Opfer wie Camila Cabello, Cyndi Lauper und Common wanden sich sechs oder sieben (ehrlich gesagt, es fühlte sich wie 18) Minuten an. Es war alles, was die Auftritte von Billie und Lil Nas X nicht waren – und eine perfekte Metapher für jede dekadente Aufblähung, die Sie im Grammy-Establishment vermuten könnten.

Die In Memoriam-Schleife hatte eine gnädige …

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