Bassist Doug Wimbish über den Beitritt zu Stones und Madonnas wahnsinniger „Erotica“-Party

Die Rolling-Stone-Interviewserie „Unknown Legends“ bietet ausführliche Gespräche zwischen dem erfahrenen Autor Andy Greene und erfahrenen Musikern, die seit Jahren, wenn nicht Jahrzehnten, mit Ikonen auf Tour sind und Aufnahmen gemacht haben. Alle sind in der Branche bekannt, aber einige sind der breiten Öffentlichkeit weniger bekannt. Hier erzählen diese Künstler ihre vollständigen Geschichten und geben einen hautnahen Einblick in das Leben auf der A-Liste der Musik. Diese Ausgabe enthält den Bassisten Doug Wimbish.

Als hauseigener Bassist von Sugar Hill Records spielte Doug Wimbish an Songs, die die Grundlage des Hip-Hop bilden, wie wir ihn heute kennen, darunter Grandmaster Flash und „The Message“ und „White Lines“ von den Furious Five Sugarhill Gangs „Apache“ und „8th Wonder“.

„Wir haben die ganze Sugar Hill-Musik von Grund auf neu geschnitten“, sagte der Sugarhill-Gang-Rapper Master Gee Anfang des Jahres auf der 80s Cruise vor der Menge, bevor er Wimbish auf die Bühne brachte. „Es gab keine Proben. Das wurde alles von echten Musikern wie Doug Wimbish gemacht. Ich bin heute wegen dieses Mannes hier.“

Sugar Hill Records spielte eine entscheidende Rolle in Wimbishs früher Karriere, aber er arbeitete später mit allen zusammen, von Madonna und Lauryn Hill bis zu den Rolling Stones, Depeche Mode und Carly Simon. Und in den letzten drei Jahrzehnten war er der Bassist von Living Colour. Während einer kleinen Pause von seinem Leben auf der Straße rief Wimbish den Rolling Stone von seinem Haus in Hartford, Connecticut, an, um auf seine unglaubliche Reise zurückzublicken.

Ich weiß, dass du gerade auf einer Achtziger-Kreuzfahrt gespielt hast. Wie ging das?
Die Kreuzfahrt war großartig. Es ist immer toll, mit Freunden auf einer Kreuzfahrt zu sein und die Chance zu bekommen, neue Freunde kennenzulernen. Es war eine gute Stimmung. Living Colour konnten wir zwei Vorstellungen machen. Es hat einfach alles sehr, sehr gut geklappt. Es war eine gute Stimmung auf der ganzen Linie. Wenn Sie auf einer Kreuzfahrt sind, ist alles, was Sie tun, jeden Tag aufzuwachen, herumzugehen und zu fragen: „Ist es Zeit, wieder zu essen?“ Ich habe die Kreuzfahrt sehr genossen.

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Ich möchte zurückgehen und über Ihr Leben sprechen. Was ist Ihre erste Erinnerung an Musik als Kind?
Ich habe jung angefangen. Ich bin in Hartford aufgewachsen. Musik verstehen zu können, begann in den späten frühen sechziger Jahren, als ich ungefähr drei oder vier Jahre alt war. Es war aufregend mit all Motown und all der verschiedenen Musik, die zu dieser Zeit passierte. Es war sehr, sehr aufregend.

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Wann haben Sie angefangen, selbst ein Instrument zu spielen?
Was mich wirklich in den Bann gezogen hat, war, als ein Nachbar eine Mandoline weggeworfen hat und ich sie aufgehoben habe. Meine Schwester hat ein Banjo gefunden. Unsere Eltern sagten, dass wir sie behalten könnten. Und jetzt hatte ich ein Instrument, mit dem ich herumschlagen konnte. Und dann, da meine Mutter von den Bahamas stammte, bin ich mit bahamischer Musik aufgewachsen. Und mein Vater hörte große Bands wie Duke Ellington und Ella Fitzgerald, Louis Armstrong. Da war diese Vielfalt von der bahamaischen Seite bis hin zu den alten Big-Band-Sachen und dem, was mein Bruder und meine Schwester im AM-Radio hörten. Ich habe mir einfach alles angehört, bevor ich tatsächlich gespielt habe. Als ich anfing, auf einem Instrument herumzuhämmern, kam eins zum anderen.

Ein weiterer Funke war, als ich auf den Bahamas war. Ich war 1968, 1969 und 1970 in den Sommerferien dort. Damals hatte ich einen großen Afro und Schlaghosen. Ich habe junge Onkel und bin der Neffe aus Amerika, der nach Nassau kam. Damals gab es noch keinen Fernsehsender. Es war nur ein Radiosender und eine Zeitung.

Die Jackson 5 war herausgekommen. Sie waren eine Sensation. Und so kamen meine Onkel auf die brillante Idee, den Leuten dort zu erzählen, dass ich Jermaine Jackson von den Jackson 5 sei. Und die Leute glaubten ihnen. Sie führten mich zu Clubs und anderen Orten. „Hey, das ist Jermaine Jackson.“ Und ich würde mit 12 Jahren in einem Nachtclub sein. Ich fing gerade an, Bass zu spielen, aber ich besaß keinen.

Ich kam aus dem Sommer 1970 nach Hause und traf die Entscheidung, mit dem Bassspielen anzufangen und nicht als die Person bekannt zu sein, die herumlief und Jermaine Jackson nachahmte. Sie taten es, um kostenlose Getränke zu bekommen. Es kam ihnen irgendwie komisch vor. Aber es hat mich so getroffen, dass ich ernst werden wollte. Das war der Funke.

Wer waren einige Ihrer frühen Bass-Helden?
Larry Graham war ein großer Einfluss. Kool von Kool und die Gang. David Brown von Santana. Mein Bruder hatte eine schöne Jazzsammlung, also hörte ich damals Charlie Mingus. Miles Davis‘ „On the Corner“ mit Michael Henderson. Paul Jackson von Herbie Hancock. Familienmann [Aston Barrett] von Bob Marleys Band. Ich habe auch John Entwistle gehört. Es waren die Frequenzen, zu denen ich mich hingezogen fühlte.

John Entwistle näherte sich dem Bass fast als Lead-Instrument. Hat das Ihren Ansatz überhaupt geprägt?
Ja. Es ist einfach die Klangwelt rund um Saiten. John spielte Waldhorn. Ich habe John getroffen und wir haben ein paar Mal zusammen rumgehangen. Ich schätze, ein Teil dieser Technik, seine rechte Hand, Waldhorn zu spielen, ging in den Bass über. Er hatte einen Drei-Finger-Ansatz, um die Saiten zu schlagen. Wenn du es hörst, ist es eine Sache. Aber wenn du es live siehst, und wenn du die Person triffst, und du rumhängst, ohne Instrumente in der Hand, und du ein Gespräch führst, ist es etwas anderes.

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Ich habe ihn immer gefragt: „Wie bist du zu dieser Frequenz gekommen? Wie bist du zu dieser Stimmung gekommen?“ Mit leiser Stimme würde er es erklären. Wir waren am Tag vor seinem Tod ziemlich eng. Ich lebte in London. Er würde Living Color bei Gigs sehen. Wir sind ziemlich eng geworden. Es war die Form der Notiz. Das ist es. Man konnte vier Takte hören und sagen: „Das ist John Entwistle.“ Man konnte einen Takt hören.

Jaco Pastorius hatte auch einen großen Einfluss auf mich. Du könntest eine Bar hören und wissen, dass er es ist. Dasselbe gilt für Larry Graham. James Jamerson hatte einen riesigen Einfluss auf mich. Es war unterschwellig, da ich ihn mein ganzes Leben lang gehört hatte. Er war der Meistergroßvater von allen.

Wussten Sie schon immer, dass Musik Ihre Karriere sein würde?
Ich wollte immer Musiker werden. Das war mir nach jenem Sommer 1970 klar, als ich in die High School kam. Das ist Post-Jermaine-Jackson-Vibe. Ich werde nicht mehr so ​​oft auf die Bahamas zurückkehren wie zuvor. Ich bekam dieses Fieber, seit ich mit älteren Leuten zusammen war und mit ihnen herumhing. Da ich einen älteren Bruder und eine ältere Schwester hatte, wusste ich, dass ich ruhig sein musste.

Es waren die kranken Siebziger. Es war wild. Mein Bruder Victor würde mich zu Miles bringen. Meine Schwester Diana nahm mich mit zu all diesen verschiedenen Bands. Mein Bruder nahm mich mit nach New York, um den berüchtigten Gig auf Randalls Island zu sehen [on Aug. 11, 1973] wo es Rare Earth und Buddy Miles und Parliament-Funkadelic war. Wir würden James Brown in Springfield, Massachusetts sehen, mit Bootsy spielen und [guitarist Phelps] Wels [Collins] 45-minütige Matinee-Sets zu spielen. Das waren Funken. Das war für mich eine Bestätigung, dass ich das machen wollte.

Erzähl mir von der Gründung deiner ersten ernsthaften Band, Wood, Brass, and Steel.
Holz, Messing und Stahl war der Startpunkt für mich. Wir haben uns am Hartford Conservatory gebildet. [Drummer] Harald [Sargent] war der Ältere von uns allen. Er sah die Frequenz. Er sah, was los war. Er sagte: „Wir werden eine Band zusammenstellen. Ich am Schlagzeug, Skip [McDonald] an der Gitarre“ – und ich war am Bass – „und Barton Campbell an der Gitarre.“ Dort fing es an. Otha Stokes kam am Saxophon herein, mit dem Skip bei den Ohio Hustlers spielte.

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Durch sie habe ich mich kennengelernt [Sugar Hill Records founders] Sylvia und Joe Robinson. Sylvia hat uns sofort ins Herz geschlossen und mich, da ich die Jüngste war. Sie sagte: „Warum machen wir kein Album?“ Wir haben die erste Platte in nur wenigen Tagen geschnitten. Wir waren gut eingespielt. Die Moments waren damals die Hauptband im Studio, und wir gingen dort nachts rein.

Für mich war Holz, Messing und Stahl alles in einem. Es war das Berklee College of Music, MIT. All diese Elemente braucht man, um in dieser Welt bestehen zu können, da ich mit Menschen gearbeitet habe, die bereits unterwegs waren. Es gab unterschiedliche Informationsebenen innerhalb von Wood, Brass und Steel, und die Band war vielfältig. Das war für mich der Schlüssel.

Du hattest in dieser Zeit die Chance, mit Etta James und Solomon Burke zu arbeiten.
Ich tat. Von 1974 bis 1979 während des All Platinum [the Robinsons’ prior label] Jahren konnten wir uns als Rhythmusgruppe die Leiter hocharbeiten. Sylvia hat uns sehr gut gefallen. Sie rief uns zu verschiedenen Sitzungen an. Es war toll. Ich war 18, 19. … Etta James und Solomon Burke und Jack McDuff und andere Leute aus dem Schachkatalog zu treffen, das war faszinierend.

Aber wenn wir Joe und Sylvia treffen, beginnt alles mit ihnen. Sie waren diejenigen, die meine größten Inspirationen waren. Ich habe so viel von ihnen gelernt, besonders von Sylvia. Sie wusste, wie man Platten macht. Sie wusste, wie man schnell Platten macht. Es gab kein Herumfummeln. Wir würden sie an einem Tag machen.

Wohlgemerkt, damals war die ganze Szene anders. Sie starteten in die zweite Phase ihrer Karriere. Der Chess-Katalog war alt im Vergleich zu der Musik, die damals herauskam. Mit der Zeit muss man warten, bis die Leute sagen: „Oh, das ist Rauchen.“

Es war mir egal. Ich wusste, dass sie Legenden waren. In der Lage zu sein, im Studio zu sein und Sylvia bei der Arbeit zuzusehen und Joe dabei zuzusehen, wie er diese Firma leitet, das war ein Kunstwerk. Ich habe viel gelernt. Es war großartig, mit ihnen im Studio zu sein. Es gab mir ein Gefühl der Erfüllung.

Was sind Ihre ersten Erinnerungen an Hip-Hop?
Das fing in den frühen Siebzigern an. Ich ging hinunter, um meinen Cousin in Brooklyn zu besuchen, und dann hatte ich auch Freunde in Harlem. Um 1974 herum, als wir viel nach New York fuhren, würden wir…

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