Aus dem Boden

Paul McCartney und Mick Jagger haben nicht nur die größten Bands der Rock’n’Roll-Geschichte geleitet, sondern auch noch etwas gemeinsam: Beide haben zugesehen, wie ihre Solokarrieren ins Stocken gerieten. McCartney hat seit fast einem Jahrzehnt kein Album oder keine Single an die Spitze der Charts gesetzt, und nur ein Album, ein „Unplugged“-MTV-Konzert, hat es unter die Top Twenty geschafft. Jagger wartete bis 1985, um die Solo-Gewässer zu testen, und fand sie bisher eisig. Sein letztes Album, Primitive Cool (1987), stagnierte auf Platz 41, während seine Möchtegern-Hymne „Let’s Work“ eine einsame Woche am Ende der Top 40 landete.

Keine Band wird jemals so lange die Rockwelt beherrschen wie die Beatles und die Stones. Die Zeiten haben sich geändert; Aufmerksamkeitsspannen haben sich aufgrund von Video-Überbelichtung (was zu Karrieren mit der Flugbahn einer römischen Kerze führt), starren Radioformaten, der korporativen Trivialisierung der Mission des Rock und der schieren angehäuften Masse an Musik, alt und neu, die den Zuhörern entgegengedrängt wird, verkürzt. Heutzutage gehen die Verkäufe an Größen wie Michael Bolton, Garth Brooks, Boyz II Men und Kris Kross, während lebende Legenden wie McCartney, Jagger, Bob Dylan, Van Morrison und wohl sogar Bruce Springsteen in das Walhalla der älteren Rocker geschickt werden Sie sonnen sich in kritischer Gunst und machen gute Tourgeschäfte, während sie zusehen, wie ihre neue Arbeit humpelt und aus den Charts fällt.

Warum also die Schande erleiden, von Künstlern mit weit weniger Glanz überboten zu werden? Warum nicht zu Hause bleiben, Tantiemen zählen und sich um Investitionen kümmern? Sowohl für Jagger als auch für McCartney spielen Stolz und Ego eine Rolle; aber es geht auch um die kreative Realisierbarkeit. Sowohl auf Wandering Spirit als auch auf Off the Ground steckt jede Menge Ehrgeiz, ganz zu schweigen von Handwerk. McCartney, der sich gerade erst mit seinem Liverpool Oratorio mit leichter Klassik beschäftigt hat, verleiht seiner Pop-Sensibilität auf „Off the Ground“ eine gespielte Orchestergröße. Während es gelegentlich langsam vorangeht (McCartney könnte einen Stiefel von einem aggressiven Produzenten gebrauchen), enthält „Off the Ground“ einige gute Songs und bewahrt eine vorsichtig optimistische Stimmung, die einen Glauben an die Zukunft vermittelt. Jagger schafft es, Wandering Spirit in den primären Farbtönen eines eingefleischten Felsentiers zu malen, während er die Ränder mit etwas Material aus dem linken Feld verziert, das an den leidenschaftlichen Eklektizismus der Stones aus der Between the Buttons-Ära erinnert. Wenn „Wandering Spirit“ den Zuschlag für „Off the Ground“ erhält, dann deshalb, weil Jagger lebendiger und stärker mit der Gegenwart verbunden klingt als McCartney.

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Die Unterschiede zwischen den beiden können durch ihre Texte veranschaulicht werden. Während McCartney in „Wenedark Open Sea“ „I feel love for you now“ singt, knurrt Jagger in „Don’t Tear Me Up“ „I don’t ever wanna see your picture again“. McCartney ist ein Familienvater, dessen Idealismus seinen Verpflichtungen entspringt; Jagger bleibt ein Realist und, getreu dem Titel, ein wandernder Geist, dessen Blut heiß läuft. Wandering Spirit steigt zu einem mitreißenden Kochen auf, während Off the Ground ein manierliches Köcheln beibehält. Sie sind ungefähr so ​​unterschiedlich wie Tag und Nacht, und wie es in den frühen Tagen war, als die Leute entweder Beatles-Fans oder Stones-Fans waren, werden Sie wahrscheinlich das eine dem anderen vorziehen.

Aus der gepflegten Oberfläche von McCartneys Liederzyklus ragen „Hope of Deliverance“ und „Peace in the Neighbourhood“. Die erste ist eine dieser perfekten kleinen Melodien, die McCartney aus dem Unterbewusstsein seines Songwriters holt wie eine Perle aus einer Muschel. Täuschend dünn, mühelos eingängig, findet McCartney unbeschwert eine positive Einstellung gegenüber den kommenden Tagen: „Wenn es richtig sein wird, weiß ich nicht/Wie es sein wird, weiß ich nicht/Wir leben in der Hoffnung auf Befreiung aus der Dunkelheit, die uns umgibt.“ „Peace“ ist eine heitere, traumhafte Vision einer friedlichen Welt; sein sonniger, lässig funky Groove erinnert an Oden an die Brüderlichkeit von Künstlern wie Sly and the Family Stone und War.

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Elvis Costello kehrt zu McCartney als Songwriter für zwei Nummern zurück: „Mistress and Maid“, in dem phantasievolle Schnörkel einen Sgt. Spin im Pepper-Stil und „The Lovers That Never Were“, ein wunderschönes, üppig arrangiertes Gesangsschaufenster, das ebenfalls in einem schwankenden Walzertempo aufgenommen wurde. McCartney stockt, als er versucht, mit „Looking for Changes“, einer wörtlich gemeinten Tierrechts-Breitseite, und „Biker Like an Icon“, einer weltfremden Charakterstudie, abzurocken. An diesem Punkt scheint er nicht in der Lage zu sein, mit Autorität zu rocken, und er untergräbt seine Bemühungen, indem er eine zuckersüße Glasur aufträgt, wie zum Beispiel den unangemessen zahmen Refrain von „Biker Like an Icon“. Eine Ansammlung längerer Songs – „Wenedark Open Sea“, „C’mon People“, „I Owe It All to You“, „Golden Earth Girl“ – scheint darauf ausgelegt zu sein, einen atmosphärischen Sternengucker-Zauber auszuüben, und McCartney schließt das Album mit einem ab Erinnerung an das Wassermannzeitalter, „kosmisch bewusst“ zu bleiben. Während die Gefühle lobenswert und die Musik angenehm sind, ist Off the Ground ein bisschen zu wenig gekocht – ein Souffle, das nicht ganz die großen Höhen erreicht, die sich sein Schöpfer vorgestellt hat.

Jagger hingegen rockt mit eigensinniger, verzweifelter Hingabe auf Wandering Spirit, der zielstrebigsten und sichersten seiner drei Solo-CDs. Mit Rick Rubin als Koproduzent hat das Album ein Live-Feeling auf Messers Schneide, von Jaggers Zählen des stürmischen Openers „Wired All Night“ bis hin zur rücksichtslosen Unabhängigkeitserklärung des Titeltracks. Während Wandering Spirit über ein felsenfestes Rückgrat verfügt, das Stones-Fans erfreuen wird, wirft Jagger geschickt ein paar Kurven – ein reiner Country-Streifzug, etwas knallharter urbaner Funk, eine höfische Überlagerung von Cembalo und Mellotron – um die Dinge interessant zu halten. Und obwohl nicht alles funktioniert – besonders problematisch sind „Handsome Molly“, ein düsterer Vorstoß in den keltischen Folk, und eine kräftige Neuinterpretation von Bill Withers‘ „Use Me“, vermittelt Jagger sowohl laserfokussierte Direktheit als auch weitreichende Vielseitigkeit.

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Jagger, der dieses Jahr fünfzig wird, scheint fest entschlossen, dem Alter nichts zu überlassen, und tut die Idee des Abklingens als Gräuel ab: „Ich bin so hart wie ein Ziegelstein / Ich hoffe, ich werde nie schlaff“, tobt er aus der Mitte die zyklonale Wut von „Wired All Night“. Seine Frechheit und Prahlerei sind bei Nummern wie „Put Me in the Trash“ und dem hartnäckig unerbittlichen Cover von James Browns „Think“ gut intakt. Auf der ersten Single „Sweet Thing“ wendet er ein „Fool to Cry“-Falsett auf einen tanzbaren Track im „Miss You“-Stil an. Bei „Out of Focus“ geht ein kirchliches Intro mit Piano-Gesang in Gospel-Funk mit Reggae-Akzent über, während Jagger direkt mit einer harschen Entschuldigung umgeht, die mit autobiografischen Untertönen verführt: „Vielleicht habe ich ein bisschen zu viel gelogen …. Ich sah die Zukunft wie Glas zerspringen.“ „Don’t Tear Me Up“ ist eine weitere traurigere, aber klügere Reflexion, die durch Echos von „You Can’t Always Get What You Want“ unterstützt wird. Der Titelsong buchstabiert sein wurzelloses Dilemma mit gewaltsamer Entschlossenheit: „Yes, I am a restless soul/There’s no place that I can call my home“, singt er, während die Band ihn in einen engen Sprung-Blues verstrickt.

Aber Jagger gibt sich nicht damit zufrieden, die Dinge dabei bewenden zu lassen. Von diesem trotzigen Platz aus enthüllt er die Risse in einer verletzlichen Fassade mit drei bemerkenswerten Songs gegen Ende des Albums. „Meine Karten liegen auf dem Tisch/Du kannst aufstehen und weggehen/Oder bleiben“, drängt er in der Country-Ballade „Hang On to Me Tonight“. Herbe Memphis-Soul-Gitarre und ein solider Backbeat beflügeln Jaggers bittersüße Klage in „I’ve Been Lonely for So Long“. „Angel in My Heart“ schließt diese Trilogie mit einer herzzerreißenden Bitte – „Bleib bei mir, bis die Nacht zum Tag wird / lass mich in deine Träume“ – untermalt von einer exquisiten Melodie, die an „Lady Jane“ erinnert. Wandering Spirit beleuchtet also die vielfältigen Aspekte einer komplexen Persönlichkeit. Aber das Beste ist, es rockt wie eine Hündin.

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